稀土矿物制作混合动力汽车甚至罕见?

Rare earth minerals used to produce hybrids like this Toyota Prius have detrimental effects on the environment. Photo by <a href=

中国本周宣布将收紧生产和出口 稀土矿物质 - 在周期表上的一类约15个金属元素的误称,实际上并不稀缺。这些元素的稀有性来自世界上只有几个地区,主要是澳大利亚,北美和中国。据最近 纽约时报文章,中国生产93%的稀土元素,其中许多用于绿色技术,包括风力涡轮机和混合动力车辆。

丰田普锐斯 是这些稀土矿物最大的消费者之一:每辆车都使用大约2.2磅的钕—用于在电动机中制作强大和轻质磁铁的关键部件—和22至33磅的镧,用于电池。随着丰田的计划增加普锐斯的燃料经济性,所需的稀土元素的数量将翻倍。一位独立的商品顾问和战略金属专家Jack Lifton表示 路透社 文章认为,普锐斯是“世界上稀土的最大用户”。

因此,随着中国认为对稀土出口的限制,混合动力汽车的生产成本 - 以及其他绿色技术 - 可能会受到影响。

为什么中国收紧握把?

虽然中国政府的官方规定尚未被释放,但是 纽约时报 引用矿山的更严格的环境监管是潜在的出口限制的原因。工业和信息技术部计划今年将稀土矿山的目标产量减少8.1%。其他来源,如 彭博据鉴于目前的全球经济衰退,这一点建议这是一种保护主义举措,以防止稀土矿物质廉价地出售市场,并确保鉴于目前的全球经济衰退,确保为国内使用库存。

一件好事?

虽然丰田和其他绿色技术制造商可能会导致担心,但这举行了中国必然是坏事吗?中国最初通过忽视稀土提取的环境危害,在稀土元素中获得竞争优势。根据 Alex Pasternack. 在Treehugger.com上,为了提取这些元素,泵向下泵向下孔,在那里将矿物溶于浆料中,然后将矿物溶于浆料中,然后将其泵入“用土坝泄漏的人造池塘”。虽然中国大部分生产集中在内蒙古包头的一个单一矿井中,但大部分生产仍然发生在小型,不受管制的矿山中。

它是一种讽刺的CATCH-22,即生产“绿色”技术所需的元素,以改善环境确切如此大的环境损失。在混合动力汽车的神经生产者中,担心中国担心这些步骤来清理其环境将影响他们的规模经济,这是一个更大的讽刺。如果这些法规实际上会导致明显的环境和社会福利收益,那么也许我们应该鼓掌中国的努力限制稀土元素的产量,而不是在普氏普师的新较高普里替代。

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